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工作场所只许讲英语 美国公司面临“歧视”诉外

  近年来美国移民数量暴涨,外围足球根据美国户口普查资料显示,目前的居民当中,有大约1100万人不能够流利地讲英语,这个数字比1990年的660万多了近一倍。2003年,大概有3400万居民是在国外出生的,比1990年的2460万多了将近1000万。

  在这种大背景下,工作场所是否只能讲英语就成为一个引起关注的问题。“这逐渐成为一个社会的大问题,”费城的一位律师艾米·麦克安德鲁说,“出于安全和顾客服务的原因,老板乐意采取这样的政策,但是他们必须小心不要触动‘歧视’这根弦。”她表示,如果要采取“工作场所只讲英语”的政策,老板们必须能够证明,这样的政策是商业上必需的行为,例如,英语是与同事和顾客交流的必需手段;或者是,在敏感的安全环境下统一使用英语可以避免紧急情况的产生等等。

  不过,有些老板显然管得有些“宽”了。内华达州一家公司的老板龙纳·提姆帕说,有的老板们现在采取的政策过于严格,甚至在午餐时间,老板们也不准员工用他们的母语进行交流。她说:“想象一下,连在卫生间都不能讲母语是种什么样的感觉。”

  更有甚者,有些公司甚至要求顾客也讲英语。费城的一家食品店在2006年就曾“出尽风头”,原因是它的老板公然要求顾客用英语点餐。

  在低收入和服务行业工作的人员是否应该在工作场所讲英语是个更受关注的问题。根据联邦就业机会均等委员会(EEOC)的数据,尽管目前在针对类似“只讲英语”的政策的相关歧视诉讼数量还比较少,但已是10年前的6倍,在1996年,类似诉讼只有32起,到了2006年已经达到了200起。

  EEOC的助理法律顾问黛安娜·约翰斯顿说:“如果公司在工作休息期间也采取这样的政策,就很难为这样的行为进行辩护,这也是不公平的。”她还表示,有些老板还要求员工讲“流利的”英语。

  今年4月份,纽约一家老年服务中心因为强制推行“只讲英语”政策而被EEOC提起指控,最终该中心同意为解决纠纷而赔偿90万美元。据EEOC说,在其他语言都可以使用的情况下,该服务中心竟然禁止海地籍的员工讲科克利奥尔语,甚至在休息时间也不允许,这样的政策极大地影响了在此进行护理、饮食服务和清洁工作的员工情绪。负责此案的EEOC的律师说:“在不是特殊商业必需行为的情况下,实施这种政策是没有理由的。”

  不过,很多企业已经开始灵活地实施“工作场所讲英语”的政策。位于纽约的提供网络搜索引擎的Hakia公司也要求员工必须说英语,因为英语是应用于所有商业交流场合的唯一语言。但是在私人时间,来自土耳其、德国、俄罗斯、印度、罗马尼亚或者西班牙的这些员工却可以自由地讲他们的母语。该公司老板说,“我们拥有一支国际化的团队……有时员工们也会犯错,但是我们只是用电子邮件提醒他们重新使用英语。”